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Cododo et sécurité du bébé

Le cododo ou sommeil partagé, c’est lorsqu’un parent dort proche de son bébé, en général dans la même pièce.  Le partage du lit est une forme spécifique de cododo : le bébé dort avec au moins un de ses parents sur la même surface.  Pratique aussi vieille que l’humanité, le cododo est encore très répandu chez les deux tiers de la population de la planète, dans les pays industrialisés ou non d’Asie, d’Afrique, d’Amérique du sud et centrale.  Chez nous, après de nombreuses années de sommeil en solitaire du bébé dans sa chambre séparée de celle de ses parents, le cododo connaît une recrudescence.  Comment s’assurer qu’il soit sécuritaire?

 

La mort subite du nourrisson (MSN) et la mort inattendue du nourrisson (par exemple, par suffocation) sont les causes les plus fréquentes de décès des bébés de 1 mois à 1 an. Elles ont été réduites de moitié durant les années 90 suite à la campagne de sensibilisation recommandant aux parents de coucher leur bébé sur le dos, sur une surface plate et ferme, sans couverture ou oreiller mou, et aux mères de s’abstenir de fumer durant leur grossesse. Et lorsqu’on respecte toutes ces précautions, on constate que la probabilité de MSN diminue encore de 50% chez les bébés qui dorment à proximité de leurs parents par rapport à ceux qui dorment en solitaire dans leur chambre.  La Société canadienne de pédiatrie recommande donc depuis 2004 le cododo parents-bébé durant les premiers six mois de vie du bébé (voir http://www.cps.ca/francais/enonces/CP/CP04-02.pdf)  On y recommande le cododo sur des surfaces séparées, mais pas le partage du lit, qui comporte certains risques qu’il faut connaître.

 

Le cododo sur des surfaces séparées satisfait beaucoup de parents, car il leur permet de vérifier si leur bébé respire bien et de répondre à ses besoins nocturnes sans trop se réveiller eux-mêmes.  Pour le bébé, il est extrêmement sécurisant d’entendre la respiration de ses parents, de sentir leur odeur, de les savoir très proches s’il a besoin d’eux.  En général ce cododo se pratique avec un moïse ou une couchette proche ou accolée au lit des parents.  Il existe aussi de petits lits spéciaux qui s’accrochent sur le rebord du lit parental ou d’autres qu’on dépose dans le lit, entre le père et la mère.

 

Si les moïses et les couchettes pour bébés sont généralement construits en respectant les normes de sécurité pour ces derniers, les lits d’adultes ne le sont pas.  Alors, en partage du lit, il s’agit de reproduire dans son lit d’adulte toutes les conditions de sécurité pour bébé.  Il faut d’abord s’assurer que le bébé ne puisse pas tomber du lit.   La solution la plus simple est de se débarrasser de la structure du lit et de poser le matelas par terre, à une bonne distance du mur.  Le risque de chute grave est ainsi évité.  La plupart des accidents mortels dans le lit parental surviennent lorsque le bébé se coince entre le cadre du lit et le matelas, entre la tête ou le pied du lit et le matelas; ou encore entre le matelas et le mur (ou un meuble) si on a poussé le lit contre un mur et qu’il s’en est dégagé un tant soit peu.

 

On évitera toujours de dormir avec un bébé sur un canapé, un fauteuil rembourré ou un lit d’eau, car on multiplie alors par 25 le risque de MSN ou de mort accidentelle par asphyxie.  Non seulement la surface est trop molle, mais dans les canapés et fauteuils rembourrés, il y beaucoup d’endroits où le bébé peut se coincer et s’asphyxier : entre les coussins, entre un coussin et le dossier ou l’accoudoir.  

 

Dans le lit parental, le bébé doit aussi être éloigné des couvertures, couettes, oreillers mous, etc.  Si les parents utilisent des couvertures, il est préférable d’en avoir plusieurs qui sont minces, en tissu poreux comme du coton, et d’éviter les couvertures épaisses et les duvets.  Le bébé peut dormir, toujours sur le dos, dans une gigoteuse ou un pyjama à pattes assez chaud, sans couverture.  Avant l’âge d’un an, il faut aussi voir à ce que le bébé ne couche pas à côté d’un enfant plus âgé, ni près d’un animal domestique.  Si un enfant plus âgé couche dans le lit familial, soit on dépose le jeune bébé dans sa couchette à proximité du lit familial, soit on s’assure en tout temps que le corps de la mère (ou du père) sert de rempart entre le plus vieux et le plus jeune.

 

Lorsque les parents fument -s.v.p. jamais dans la chambre du bébé, on recommande le cododo sur des surfaces séparées.  On ne conseille pas à une mère qui a fumé durant sa grossesse de coucher avec son bébé, même si elle l’allaite.   La combinaison du tabagisme maternel durant la grossesse et le partage du lit est un facteur de risque pour la MSN, alors que le cododo sur des surfaces séparées en est un de protection.

 

On conseille aussi aux parents obèses de ne pas partager leur lit avec bébé.  Le poids de leur corps sur le matelas peut créer un creux dans lequel le bébé pourrait se coincer et il y a donc risque d’écrasement du bébé.

 

Si l’un ou l’autre des parents est sous l’effet de l’alcool ou de toute autre substance affectant la vigilance, il est très important de déposer l’enfant dans sa couchette et non dans le lit parental.  Il en est de même pour les parents excessivement fatigués ou malades.  Quand on constate en partage du lit un décès de bébé par écrasement ou asphyxie accidentelle, très souvent le parent concerné n’était pas en état de s’occuper d’un bébé.

 

Malgré tous ces avertissements qui nous portent à croire que le partage du lit est dangereux pour le jeune bébé, ce n’est pas le cas lorsque les précautions de base sont respectées par les parents.  Certains experts font même l’hypothèse que la situation d’une mère non-fumeuse qui allaite et partage son lit avec son bébé constitue au contraire un facteur de protection contre la MSN.  La littérature scientifique ne contient aucun cas d’une telle mère qui aurait écrasé son bébé durant le partage du lit à moins que d’autres facteurs ne soient présents : alcool, drogues (incluant certains médicaments contre le rhume ou les allergies qui produisent de la somnolence), fatigue excessive.  La Ligue La Leche encourage les mères à allaiter couchées dans leur lit, même s’il leur arrive de s’endormir avec leur bébé contre elles.  On sait que cette proximité nocturne mère-bébé favorise l’établissement et la durée de l’allaitement.   Il semble maintenant démontré aussi que l’allaitement soit un facteur de protection contre la MSN. 

 

Ajoutons que le cododo se doit d’être un choix familial. Il n’est un bon choix que lorsque toute la famille dort mieux et que chacun y voit ses besoins affectifs et physiques respectés. Certains parents ont des raisons valides de choisir que leur bébé dorme dans sa propre chambre.  À ce moment, la réponse rapide aux pleurs nocturnes et de nombreux câlins le jour aideront à bien répondre aux besoins de contact du bébé.   

 

Claudette Nantel

Psychothérapeute, spécialiste en psychologie pré et périnatale

claudettenantel@sympatico.ca

Cet article est présenté par Maman Kangourou (www.mamankangourou.com

 

 

Ressources additionnelles :

 

En français :

 

http://cododo.free.fr/ : le site francophone sur le cododo, écrit par Nathalie Roques, rempli d’informations, suggestions, témoignages sur l’expérience personnelle de l’auteur.  À consulter absolument.

 

http://www.aspq.org/view_bulletins.php?id=53&article=265 : article de l’Association pour la santé publique du Québec en faveur du cododo.

 

http://www.babyfriendly.org.uk/pdfs/french/sharingbedleaflet_french.pdf : « Partager un lit avec votre bébé : un guide pour les mères qui allaitent. » feuillet de l’UNICEF (Royaume-Uni) qui résume les précautions à prendre pour partager son lit avec bébé en toute sécurité.

 

http://www.votre-enfant.com/wiki/La_mort_subite_du_nourrisson_%28MSN%29 : article tiré du journal  Le Figaro (2006) qui décrit bien les enjeux du cododo et du partage du lit, les risques de MSN, etc.

 

 

En anglais :

 

http://www.nd.edu/~jmckenn1/lab/index.html : le site anglophone sur le cododo, celui du Dr James McKenna, anthropologue américain et autorité mondiale sur le cododo.  Un article très intéressant du Dr McKenna, Why We Never Ask "Is it Safe for Infants to Sleep Alone?”: Historical Origins of Scientific Bias In the Bed-sharing SIDS "Debate", se trouve aussi àhttp://www.naturalchild.org/james_mckenna/why_we_never_ask.html 

 

McKenna, James J. (2007).   Sleeping with your baby: a parent’s guide to cosleeping.  Whether you do it occasionally or every night, do it safely.   Washington, DC : Platypus Media, LLC.  Excellent petit livre, écrit par le grand spécialiste américain du cododo, pour informer les parents sur les facteurs de risque à connaître lorsqu’on veut profiter au maximum de son expérience de partage du sommeil avec son bébé.  Disponible sur internet (moins de 20$) sur www.chapters.indigo.ca ou www.amazon.ca

 

L’excellente revue américaine Mothering (qu’on trouve souvent au Québec dans les magasins d’aliments naturels) a publié en 2002 un numéro spécial sur le cododo.  Ces articles, encore tout à fait d’actualité, sont regroupés dans un livret,  « Sleeping with your baby: the world’s top scientists speak out »  qu’on peut commander à www.mothering.com/shop ou 1-888.810.4150.

 

On peut commander de la même source le numéro de janvier-février 2009 de Mothering qui contient un excellent article-synthèse, de L. Gettler et J. McKenna, « The science of sharing sleep », qui fait une mise à jour des plus récentes données scientifiques sur le cododo.