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L’art de consoler bébé

Le bébé pleure parce qu’il a faim, besoin de contact (aussi important que la faim physique), a mal, est inconfortable, est fatigué. Il arrive souvent que le bébé pleure et qu’on ne sache vraiment pas pourquoi.  Parfois on saura le lendemain qu’il couvait une grippe ou qu'une dent perçait… Il y a aussi des bébés hypersensibles, plus « difficiles » que d’autres. Certains psychologues parlent d’un mal d’être relié à une naissance ou des expériences prénatales difficiles. D’autres souffrent de ce qu’on appelle les « coliques du nourrisson », pleurs inconsolables, en général de longues heures en fin de journée à chaque jour, dont l’origine est difficile à cerner. Ce qu’on sait maintenant, c’est que le bébé qui pleure a vraiment besoin de la présence d’un adulte compatissant, car il ne peut se consoler seul. 

Que peuvent faire les parents pour que leur bébé pleure moins? D’abord, prévenir. Nous savons que les bébés dans les cultures où l’on pratique le maternage proximal (portage, cododo, proximité des parents) pleurent beaucoup moins que les bébés d’Amérique du Nord et d’Europe. Une recherche faite à Montréal dans les années 80, révèle que les bébés qui sont portés durant au moins 3 heures par jour dans les bras de leurs parents ou dans un porte-bébé, pleurent de 40 à 50 % moins que les autres qui ne sont portés que pour le nourrissage et autres nécessités. D’autres études révèlent que les bébés qui sont plus souvent mis au sein, qui ont donc plus de tétées par jour, et ceux qu’on ne laisse pas pleurer sans les consoler, pleurent moins.   Au fond, pleurer est l’ultime recours du bébé. Si on est attentif, on s’aperçoit que le bébé nous donne des indices de ses besoins bien avant de pleurer. Il est plus facile d’anticiper les besoins d’un bébé qu’on porte sur soi une bonne partie de la journée. On apprend à mieux saisir ses signaux de détresse et de satisfaction.

Il existe une gamme de « trucs » pour consoler et calmer le bébé : le prendre dans ses bras, le mettre au sein, par exemple. Chaque truc fonctionne pour certains, pas pour d’autres.  Chaque bébé a ses trucs qui fonctionnent le plus souvent, mais pas toujours. Et si bébé demeure inconsolable malgré tous nos efforts? Ou qu’il se réveille pour la quatrième fois depuis que je l’ai couché? Je n’en peux plus, même si je sais qu'une dent est probablement en train de percer!  À ce moment, la méthode « CALMS » peut être utile. Cette méthode en 5 étapes met l’accent sur la nécessité de s’occuper d’abord de soi avant d’intervenir auprès du bébé.

Étape 1 : Avant même d’aller vers le bébé qui pleure, je prends un moment pour être présente à moi-même et identifier ce que je sens : je me sens anxieuse, en colère, coupable, désespérée, épuisée, incompétente, mauvaise mère, etc.?  Je prends le temps de sentir où ces émotions se logent dans mon corps. Je m’accueille avec compassion, comme si j’observais une bonne amie qui vit la même chose. 

Étape 2 : Je prends quelques respirations profondes, les pieds bien enracinés au sol. 

Au besoin, je bois un verre d’eau, regarde par la fenêtre. J’attends d’être plus calme, plus centrée. Ça prend parfois quelques minutes…

Étape 3 : Ensuite j’écoute attentivement les pleurs de mon bébé : « qu’est-ce que tu essayes de me dire, petite? Qu’est-ce j’entends dans tes pleurs? » La panique, la douleur, la frustration, la colère, la peine, …?

Étape 4 : Une fois que j’ai senti, je parle au bébé. Je peux la prendre et l’installer devant moi, en face à face. « Je sens que tu es frustrée, que tu as peur, que tu es en colère, … (selon ce que je sens).  Je t’entends, ma chouette. Je suis ici avec toi. Je veux t’aider. » On ne dit jamais : « Chut, là c’est fini, tu n’as plus de raison de pleurer. » Si elle pleure encore dans mes bras quand je lui parle, après m’être bien enracinée et centrée, c’est qu’elle a encore quelque chose à exprimer. On peut aussi à cette étape partager avec elle ce qu’on sent : « Moi aussi je suis fatiguée, frustrée de ne pas mieux comprendre ce qu’il te faut. J’essaye de me calmer pour mieux t’aider. » Il est possible que le bébé pleure encore plus fort à cette étape. Je lui laisse savoir que je l’entends, que je sais qu’elle n’est vraiment pas bien. Même si elle continue d’hurler, le message que vous êtes là avec elle, que vous vous souciez vraiment d’elle, sera enregistré. 

Étape 5 : Maintenant on peut poser le ou les gestes qu’on estime nécessaires pour calmer bébé. Vous la prenez sur vous, lui offrez le sein, etc. Vous vous apercevrez que c’est là qu’elle pourra se calmer vraiment.  Souvent elle s’endormira profondément, beaucoup plus calme que si vous l’aviez prise au moment où vous étiez raide de frustration, de colère ou d’impatience.

Cette méthode ne règle pas tout, mais favorise une relation de respect et de confiance entre le bébé et ses parents. Si un bébé pleure beaucoup, il est nécessaire de consulter pour en connaître la cause et intervenir.  Il est aussi très important de ne pas rester trop longtemps seule avec un bébé qui pleure beaucoup. Même si Papa n’a pas tout de suite une facilité pour consoler bébé, faites-lui confiance. Parlez-lui des 5 étapes.  Ça s’apprend. Des contacts avec d’autres mères, avec ceux qui vous soutiennent habituellement vous permettront de « recharger vos batteries », en plus de vous offrir parfois un répit. Le bébé a besoin qu’on l’accompagne dans ses pleurs, mais souvent un autre adulte que maman ou papa peut très bien faire l’affaire.

 

Claudette Nantel

Psychothérapeute, spécialiste en psychologie périnatale

claudettenantel@sympatico.ca

Cet article est présenté par Maman Kangourou (www.mamankangourou.com

Réf. :

- (CALMS. A guide to soothing your baby. Par Carrie Contey et Debby Takikawa (2007). Disponible aux É-U (environ 12$ U.S.) surwww.amazon.com).  Merveilleux petit livre qui parle des besoins des bébés, donne aussi des exemples de l’application de la méthode CALMS.

- « 7 choses que les parents doivent savoir à propos des pleurs des bébés », du Dr William Sears : http://autourdelanaissance.over-blog.org/categorie-10212134.html  

Ne pleure plus bébé!  Par Claude-Suzanne Didierjean-Jouveau (2008),  Ed. Jouvence.  Disponible en librairie ou en ligne (env. 9$) http://www.mamanautrement.com/index.php/fr/boutique/lecture/lecture-education/12/ne-pleure-plus-bebe/43/